Thursday, February 9, 2017

De staat van de trans-atlantische samenwerking - in Civis Mundi

President Truman ondertekent het NAVO verdrag
24 augustus, 1949 (Wikimedia)

Deze maand is mijn artikel,
"De staat van de trans-atlantische samenwerking" verschenen in Civis Mundi, een online politiek-cultureel tijdschrift.

Dit artikel geeft een kort historisch overzicht van de ontstaansgeschiedenis van de NAVO en gaat dan in op de verwarrende opmerkingen van President Trump, maar waar toch een kern van waarheid in schuilt. Het wordt tijd dat de Europese NAVO lidstaten pro-actief hierop reageren.

Mijn artikel begint als volgt:

“Het is moeilijk om voorspellingen te doen, zeker als het om de toekomst gaat”, een gevleugelde uitspraak van Yogi Berra, de Johan Cruyff van het Amerikaanse honkbal. Ik had het in dit artikel over de toekomst van de trans-atlantische samenwerking willen hebben. Gezien het feit dat er sinds het aantreden van president Trump bijna dagelijks Trump uitspraken en diplomatieke incidenten de Europese politici op het verkeerde been zetten, laat ik de toekomst even voor wat het is. Ik zal mj dan ook beperken tot de huidige staat van deze samenwerking.

De trans-atlantische samenwerking in de vorm van de NAVO begon in 1949: het waren de naoorlogse jaren met een verzwakt en beschadigd Europa, een verslagen Duitsland en Amerika als de machtige overwinnaar. Het waren de jaren van politieke leiders zoals de Amerikaanse president Truman, de Engelse premier Attlee en dichter bij huis de Belgische en Nederlandse premiers Spaak en Drees. De NAVO zou een collectieve defensiegemeenschap worden, waarbij volgens het belangrijke artikel 5 de aanval tegen één lidstaat beschouwd zou worden als een aanval tegen alle lidstaten. De doelstelling van de NAVO werd goed verwoord door de eerste secretaris-generaal, Lord Ismay, een voormalige Britse officier en rechterhand van Winston Churchill, toen hij zei dat het doel van de NAVO was om de Russen buiten Europa te houden, de Amerikanen daarbinnen en de Duitsers onder de duim....
(lees hier verder)

Thursday, February 2, 2017

Breaking News - Populisme, Islam, Toekomst van het lezen en zakentips van Bloomberg

In deze regelmatige "Breaking News" post - met een knipoog naar de waan van de dag van "breaking" nieuwsberichten  - verwijs ik naar artikelen, interviews en andere berichten uit Nederlandse en internationale bronnen, die "breaking news" van context en kleur kunnen voorzien.

In this frequent "Breaking News" section - with a wink and nod to the ever "important" breaking news  - I highlight articles, interviews and other publications from international and Dutch sources, that offer a context to the many breaking news items we all are bombarded with:


Pas op voor de antifa's - Hans Wansink/de Volkskrant: in dit opiniestuk van deze Volkskrant redacteur, stelt hij dat "het gelijkschakelen van het populisme van Trump en zijn Europese geestverwanten met het fascisme niet alleen misleidend is, maar ook spelen met vuur." Lees het en oordeel zelf of dit klopt.

Kijken, kijken, niet lezen - Laurens Verhagen/de Volkskrant: Dit artikel stelt dat "video vooral onder jongeren, bezig is aan een onstuitbare opmars, ten koste van lezen. En dus storten ook de traditionele nieuwsmedia zich erop. Heeft dat zin?....." Ik zelf vind deze vraag nog niet zo interessant, wat veel interessanter is het feit dat jongeren (leeftijd 13-19 jaar) 2 uur en een kwartier per dag kijken naar  een scherm, waaronder dat van smartphone en veel schokkender is dat ze maar 10 minuten per dag lezen. De ouderen lezen nog wel meer, en dat mag ook wel, een 70-jarige bijvoorbeeld 1 uur en 20 minuten per dag. De gemiddelde Nederlander las veertig jaar geleden 6 uur per week, nu is dat minder dan de helft.  Het zou interessant zijn om de verschillen te weten tussen hoger en lager opgeleiden, om te beoordelen of dit nieuws nog erger is dan gedacht. Uit allerlei onderzoek is gebleken dat lezen een unieke manier is om kennis op te doen. Hoeveel je opsteekt van een stroom korte en onzinnige videos, kun je je afvragen. Dat deze kennis en ervaring aan het verdwijnen is belooft niet veel goeds voor de uitgevers van boeken en kranten, maar ook niet voor de samenleving.

Dutch Leader Takes Trump-Like Turn in Face of Hard-Right Challenge - The New York Times:
Ook de New York Times is verbaasd over de open brief van Premier Rutte en het schijnbaar overnemen van Trump-achtige campagnetechnieken. Hoe het ook zij, de tijdsgeest is uit de fles.

The Radical Right's United Front - Cas Mudde/The New York Times:
Een opinieartikel over het ogenschijnlijk samenwerken van de rechts-populistische partijen in Europa, van Marie Le Pen tot Geert Wilders en Frauke Petry, naar aanleiding van hun bijeenkomst in Koblenz. Twee punten: dit is een verzameling van populisten, maar niet noodzakelijkerwijs rechts (zie bv. Wilders); daarnaast, aangezien het inderdaad populisten zijn vertegenwoordigen ze een veel grotere trend dan Mudde of The New York Times denken.

Kan Italië in de euro blijven? - Adriaan Schout/de Volkskrant
Adriaan Schout coördinator Europa bij Instituut Clingendael voorziet 4 scenario's voor Italie:
1) Italië her-vormt naar Noord-Europees model; 2) Italië valt uit de euro; 3) opnieuw een doormodderproces van 'too little too late' tegen enorme politieke en economische kosten; of 4) verdergaan met Europese integratie. Het wordt tijd om een keuze te maken, zegt Schout.

Weinig weerwoord op pleidooi voor verminderen aantal moslims in Nederland - de Volkskrant
Islamcriticus Bernadette de Wit vraagt maandagavond in debatcentrum De Balie in Amsterdam het woord. Ze zit in het publiek en wil haar oplossing geven voor het moslimvraagstuk. 'Per westers land moeten er niet meer dan 1 tot 2 procent moslims zijn. Dat vertaalt zich in: minder moslims in Nederland

Michael Bloomberg on How to Succeed in Business - The New York Times
Zoon van Russisch en Litouwse immigranten, ontslagen voor zijn 40e en nu een van de rijkste mensen op de aardbol. Wellicht dat zijn lessen om in zaken te slagen ook voor anderen opgaan. 

Friday, January 20, 2017

Breaking News - Trump, hacking en Putin, Propaganda en nepnieuws en de "overbodige" NAVO

In deze regelmatige "Breaking News" post - met een knipoog naar de waan van de dag van "breaking" nieuwsberichten  - verwijs ik naar artikelen, interviews en andere berichten uit Nederlandse en internationale bronnen, die "breaking news" van context en kleur kunnen voorzien.

In this frequent "Breaking News" section - with a wink and nod to the ever "important" breaking news  - I highlight articles, interviews and other publications from international and Dutch sources, that offer a context to the many breaking news items we all are bombarded with:

Politiek 
In Defense of Populism - Michael Krieger/Liberty Blitzkrieg: een lofzang op het concept van populisme bezien vanuit een meer afstandelijk standpunt: "I am comfortable stating that I’m a firm supporter of populist movements and appreciate the instrumental role they’ve played historically in free societies. The reason I like this term is because it carries very little baggage. It doesn’t mean you adhere to a specific set of policies or solutions, but that you believe above all else that the concerns of average citizens matter and must be reflected in government policy" (zie ook Breaking News van 16 december, 2016 met andere meningen over populisme)

Economie
Cashless society makes bank statements longer - The Financial Times: De wet van de onbedoelde gevolgen: we betalen minder met contanten uit 'efficiency" overwegingen, maar de bnaken klagen nu dat ze meer kleinde betalingen moeten rapporteren. Het gevolg is meer papierverbruik door de langere bankafschriften.

Political risk means all 2017 investment bets are off - Gillian Tett/The Financial Times: Door de komende verkiezingen dit jaar in Nederland, Frankrijk en Duitsland, verwacht columnist Tett nog meer onzekerheid in de politiek en dus ook een toename van de risico's voor beleggers.
he coming year full unpredictabilities will only create more risk for investors, according to this veteran Financial Times columnist.

Europa
Is Europe Disintegrating? - Timothy Garton Ash/The New York Review of Books: Garthon Ash, nog immer een groot aanhanger van de EU, plaatst hier zeven boekbesprekingen van Europa-kritische observeerders. Garthon Ash probeert daar tegen in te brengen dat de liberale linkse en rechtse partijen in actie moeten komen met beleid en aantrekkelijke ideeen om de ontevreden kiezers naar zich toe te trekken. Alleen als dat laatste lukt, kan ook de nog naamloze huidige periode van onrust en chaos, een, neem ik aan, positieve naam krijgen.

Amerika en de Russen
Russia's Hacking Discussion Is Too Important for Partisanship - Anna Borshchevskaya/Forbes: In dit artikel wordt door deze Rusland deskundige bij de thinktank "The Washington Institute for Near East Policy", Putin's gedachtengang tegenover het Westen uitgelegd, namelijk dat hij niet alleen het Westen wantrouwt, maar ook ervan verdenkt om overal regimeverandering in te willen voeren in het Midden Oosten, in Oekraine en wellicht ook in Rusland. Kortom, hij vindt propaganda en hacken een geoorloofd middel tegenover de VS en het Westen.

The Russian "Firehose of Falsehood" Propaganda Model - Rand Corporation: Het Russische propaganda model wordt hier uitgebreid toegelicht van de inval in Georgie tot in de Krim en tegenover de NAVO landen. Het is gebaseerd op het aanbieden van valse informatie door vele verschillende kanalen en op die manier slaagt Rusland erin....

Friday, January 13, 2017

Reflectie op een veel besproken verkiezing - in Civis Mundi -

Deze week is mijn artikel,
"Reflectie op een veel besproken verkiezing" verschenen in Civis Mundi, een online politiek-cultureel tijdschrift.

Dit artikel is mijn voorlopige "samenvatting" van de gevolgen van de afgelopen Amerikaanse verkiezingen. Ik beschrijf de - vele - verliezers, en de voorlopige winnaars. Hoe het ook verder zal lopen, wat vast staat is dat de onzekere tijden waarin de Westerse wereld al een tijdje in rondwaart, er niet zekerder op zullen worden.

Mijn artikel begint als volgt:

"Het is nu al weer bijna twee maanden geleden dat de Amerikaanse verkiezingen gehouden werden en in een grote verrassing zijn geeindigd: tegen de verwachtingen in van de meeste opinieonderzoeken en politieke deskundigen, was het niet Hillary Clinton, maar Donald Trump die op 20 januari de volgende 45e president van de Verenigde Staten zal worden.

Ik was zelf in New York aanwezig op de dag van de verkiezengen en voelde toen de spanning in de lucht. Spanning die uit de continue media-aandacht bleek, maar ook uit de lange rijen kiezers buiten de stemlokalen was af te leiden. Dit leek meer spanning over hoe de Amerikaanse kiezers met de uitslag zouden omgaan, maar toch niet echt in de verwachting dat Trump zou winnnen. Die verkiezingsavond keek ik afwisselend naar verschillende zenders, het rechtse Fox, het linkse MSNBC en naar de traditionele omroepen die zogenaamd het midden van het politieke spectrum bestrijken. Uit de eerste binnenkomende uitslagen leek het dat Clinton op een verwachte overwinning zou afkoersen. Dat werd ook bevestigd door de Democatische deskundigen die in de televisiestudio’s hun commenaar geven. Naarmate de avond vorderde en Trump steeds meer stemmen leek binnen te halen in belangrijke staten zoals Noord Carolina, Ohio en Florida, veranderde de stemming in de studio’s.....(lees hier verder)

In dezelfde editie van Civis Mundi, geeft Jan de Boer een voorproefje van de controversiele Trump aanpak,namelijk met zijn benoeming van de nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Israel: "Nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Israël: een rampzalige keuze van Donald Trump voor het vredesproces in het Israëlisch-Palestijnse conflict"

Zoals de Amerikanen zeggen: "prepare yourself for a roller coaster ride".

Friday, January 6, 2017

Breaking News - Radicale Islam, Cyberaanvallen, Digitale veiligheid en Houdbaarheid van het Internet, Trump en Alpen zonder sneeuw

In deze regelmatige "Breaking News" post - met een knipoog naar de waan van de dag van "breaking" nieuwsberichten  - verwijs ik naar artikelen, interviews en andere berichten uit Nederlandse en internationale bronnen, die "breaking news" van context en kleur kunnen voorzien.

In this frequent "Breaking News" section - with a wink and nod to the ever "important" breaking news  - I highlight articles, interviews and other publications from international and Dutch sources, that offer a context to the many breaking news items we all are bombarded with:

Nederland en Islam:
Het Westen moet zich veel weerbaarder opstellen - AD
Een zeer interessant interview in het AD met de Nederlandse hoogleraar sociologie aan de Humboldt Universiteit in Berlijn,  Ruud Koopmans, waarin hij ingaat op het toenemende gevaar van de radicale Islam. Hij stelt dat dit nog steeds in het Westen wordt onderschat: "Wereldwijd zijn er 50 miljoen moslims bereid om geweld te gebruiken." In dit interview zegt hij ook: "Van de moslims van Turkse en Marokkaanse komaf in Nederland moet 45 procent als 'fundamentalistisch' worden beschouwd. Zij tolereren maar één interpretatie van de Koran en stellen die boven de Nederlandse wet. Bij deze groepen is er sprake van sterke segregratie: hun hele leven is ingericht op omgang met gelijkgezinden."  Wordt het niet tijd dat politici en beleidsmakers actie ondernemen op basis van wat deskundigen als Koopmans en ook anderen al jaren beweren of moeten we wachten tot de situatie verder escaleert?

Amerika en cyberaanvallen:
Like Iraq WMD Fiasco, Russia Story Doesn’t Add Up - Mish Talk, een blog op het gebied van economische trends.
Naar aanleiding van de vermeende Russische hackers in de Amerikaanse verkiezingen en de daaropvolgende uitwijzing van Russische diplomaten door de Amerikaanse regering, zet Amerikaanse blogger en econoom Mish Shedlock zijn vraagtekens bij deze beschuldigingen. Daarbij ook verwijzend naar een artikel in het tijdschrift The Rolling Stone (zie hieronder)

Something About This Russia Story Stinks - Matt Taibbi/Rolling Stone
Opvallend verhaal over hoe de Amerikaanse veiligheidsdiensten misschien teveel beinvloed zijn om een objectief oordeel over het Russische hackersverhaal te geven.

Software expert en oprichter van het computerbeveiligingsbedrijf McAfee, John McAfee stelt dat de hacks in de email server van de Democratische Partij niet door Rusland gedaan zijn (zie onderstaand fragment van een interview met hem op het -weliswaar- Russsische kabel TV zender RT)



How a grad student found spyware that could control anybody's iphone from anywhere in the world - Bryan Burrough/Vanity Fair
Het verhaal van Bill Marczak, een promotie kandidaat aan de Berkely Universiteit, verhaalt hoe cyber oorlog nu een nieuwe fase is ingegaan, waarbij....

Friday, December 30, 2016

Breaking News - Terrorisme in Europa, waarschuwingen van Europol en de Amerikanen en het einde van de cheeta

In deze regelmatige "Breaking News" post - met een knipoog naar de waan van de dag van "breaking" nieuwsberichten  - verwijs ik naar artikelen, interviews en andere berichten uit Nederlandse en internationale bronnen, die "breaking news" van context en kleur kunnen voorzien.

In this frequent "Breaking News" section - with a wink and nod to the ever "important" breaking news  - I highlight articles, interviews and other publications from international and Dutch sources, that offer a context to the many breaking news items we all are bombarded with:

Helaas staat "Breaking News" deze week in het teken van terreur en terrorisme in Europa.

Nederland:
Het jaaroverzicht 2016 van Max Pam - De Volkskrant
Een mooi overzicht van 2016 van deze scherpzinnige columnist:"In het jaaroverzicht 2016 zijn mij de volgende zaken opgevallen: Dat popsterren inmiddels 60 jaar en ouder zijn en daarom, net als alle andere mensen, gewoon doodgaan......."

Europa en terrorisme:
Europe may face a grim future with terrorism as a fact of life - Michael Birnbaum/Washington Post
"...Nieuwe ISIS pogingen om terreur te zaaien in Europa veroorzaken grote inspanningen bij de Europese anti-terreur organisaties, en dwingen de burgers en hun politieke leiders om zich neer te leggen bij een nieuw tijdperk, waarbij terreuraanslagen normaal zijn...." Dit zou een zeer slechte ontwikkeling zijn, zo die juist zou zijn (zie ook mijn eerdere blog artikel "Berlijn Kerst Terreur - Oproep to Actie"

45 years of terrorist attacks in Europe, visualized Chris Alcantara/Washington Post
Een interessant en visueel overzicht van terreuraanslagen in Europa.

Juncker: "Hass und Terror haben keine Religion" - Jochen Gaugele/Berliner Morgenpost
Voorzitter van de Europese Commissie, Juncker, geinterviewd in deze Berlijnse krant zegt o.m.: " Tegen de haat van de terroristen moeten wij de gezamenlijke wil en waarde van de Europese bevolking zetten, die vrij, open en vreedzaam met elkaar samenleeft" Klinkt goed, maar wie kan daartegen zijn - behalve terroristen en extremisten -?

Juncker vervolgt: "Europa moet de vluchtelingen die uit oorlogsgebieden komen en terreur ontvluchten, onderdak blijven bieden .......Een ieder die zich achter de retoriek van uitsluiting van vluchtelingen plaatst, steunt de gedachten van de extremisten, die op hun beurt tot een spiraal van haat zal leiden...."

Kunnen we niet even een stap op de plaats maken en de huidige situatie analyseren in plaats van als een kip zonder kop te blijven doorrennen?  Vragen die beantwoord moeten worden, zijn welke vluchtelingen zijn echte oorlogsvluchtelingen? Zijn er onder die echte oorlogsvluchtelingen mogelijke terroristen? Is dat laatste te controleren bij toetreding tot EU grondgebied? Is het de bedoeling dat deze oorlogsvluchtelingen tijdelijk in het Westen verblijven - zoals Angela Merkel ooit heeft gezegd - of worden ze permanente immigranten? In het laatste geval, hoe ziet hun toekomst in Europa eruit op basis van onze ervaringen met eerdere vluchtelingen en immigratie uit het Midden-Oosten?  Hebben die vluchtelingen er zelf baat bij om in Duitsland, Nederland of Zweden te wonen waarbij ze een nieuwe taal moeten leren, zich aan moeten passen aan een volstrekt andere maatschappij en nota bene een baan moeten vinden terwijl de werkvereisten ook voor de lokale bevolking steeds hoger worden? Is het niet beter voor de vluchtelingen en betaalbaarder voor het Westen als....

Friday, December 23, 2016

Berlijn Kerst Terreur - Oproep tot Actie

Terror in Berlin Dec. 2016/ Marian Kamensky
Opnieuw een terroristische aanslag in Europa: nu in de een van de belangrijkste Europese hoofdsteden, Berlijn. Een vrachtwagen ploegde door een kerstmarkt in de Berlijnse wijk Charlottenburg, doodde daarbij twaalf mensen en verwondde 48 anderen. Nee, dit is geen toeval, zoals sommige experts aanvankelijk verklaarden, en eerlijk gezegd is het niet relevant of de dader(s) gek is, een "lone wolf", geradicaliseerd, geïnspireerd door ISIS, of een deel van een terroristische netwerk. Dat is een taak voor de veiligheidsdiensten om uit te zoeken en voor politieke leiders in beleid om te zetten. En nee, dit is niet iets waar wij in Europa aan moeten wennen, zoals sommige anderen lijken te stellen. Ook is het niet relevant dat het rijden in een auto statistisch risicovoller is dan het bezoeken van een kerstmarkt in Duitsland - of waar dan ook in Europa. Tot slot nog is het een oneigenlijk argument om te verklaren dat aangezien we niet iedereen en elke openbare gelegenheid kunnen beschermen, we daarom ook niets kunnen doen.

Dit zijn allemaal drogredeneringen. Wat vaststaat is dat dit een gruwelijke aanval was tegen onschuldige slachtoffers, en zelfs als zo'n aanslag zich niet zou herhalen dan zijn  minstens twaalf mensen omgekomen en hun familie en vrienden zullen hen nooit weer zien. Niet alleen een verlies aan mensenlevens, maar er zijn ook gewonde overlevenden, zoals Iñaki Ellakuria, een 21-jarige Erasmus uitwisselingsstudent van de Baskische stad Bilbao, die werd beschreven in het Engelse dagblad The Guardian:

"... Hij vertelde dat een zwarte vrachtwagen de houten kraampjes van de markt vernielde en "overal dwars doorheen reed. De vrachtwagen reed over mij en mijn beide benen". Hij zei dat de pijn ondragelijk was, het ergste wat hij ooit had meegemaakt. Terwijl hij lag te rillen op de grond, werd hij door andere mensen geholpen. Uiteindelijk bestonden zijn verwondingen uit een gebroken scheenbeen en kuitbeen, een gebroken enkel en een gebroken heup .... "

Naast dit menselijke drama, is er de emotionele schade bij overlevenden en anderen. Dit was een aanslag tijdens de belangrijkste feestdagen van het jaar, wanneer veel christenen het kerstfeest vieren, maar ook veel niet-religieuze vierders de donkere dagen voor kerst met familie en vrienden doorbrengen. Dit was een aanval op de Europese cultuur.

Dit is niet iets waar we aan moeten wennen. Politici en opinieleiders die dat beweren, zijn niet meer geloofwaardig. Het is tijd voor een gezamenlijke inspanning en actie nu, niet volgende maand of volgend jaar. Het is ook tijd om....